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    Opinión

    Dónde y dónde no comprar #Guía de compra (Parte II)

    Ha pasado algo más de un año desde la entrada que, a modo de resumen, repasaba las tiendas más o menos conocidas dentro del mundillo, así como algunas de las leyendas que circulaban sobre estas. Veamos que ha cambiado pasado este tiempo.

    ¿Qué es Nealgadgets? ¿Me puedo fiar?


    En el momento de escribir esta entrada, Nealsgadgets resulta sin duda alguna una de las tiendas online especializadas en linternas con más tirón del mercado.

    Su dueño, Neal Zhang es un viejo conocido dentro del mundillo. Además de resultar un revendedor, es también un entusiasta. Por lo que gran parte de los productos que vende son modelos que solo un entusiasta compraría.

    Si nos sabemos mover (m4dm4x, mail, etc.), es posible conseguir estupendos descuentos para buena parte de los artículos que hay en su página.

    Pero ser un entusiasta no hace que tu web se convierta en la mejor del mercado, ejemplo de ello son muchas de las críticas que podemos encontrar con tan solo escribir su nombre o el de la web en Google. La gran mayoría de ellas centradas en dos aspectos, su escaso soporte o su pasividad a la hora de responder correos cuando no le interesa mucho el tema del que estamos hablando.

    Otro aspecto para tener en cuenta es que Neal, tiene como costumbre marcar los paquetes con el importe que le viene en gana, por lo que conviene dejar bien atado antes de proceder al pago, cuanto nos va a costar ese pedido una vez pase aduanas. Algo que con casi toda seguridad sucederá cuando se marque un precio superior a los 20$.

    He oído/leído/me ha dicho que se puede comprar ya en Armytek desde Europa ¿Es cierto?


    Es cierto. Pero solo desde su web de Alemania. Si lo hacemos desde la web internacional, corremos el riesgo de pagar trámites aduaneros, ya que la empresa que realiza los envíos es DHL.

    Los productos de Sofirn vendidos por terceros en Aliexpress ¿son falsos?

    Esto es una duda que planteaba un usuario de nuestro grupo de telegram al comprobar como una tienda que no era la oficial de Sofirn, ofrecía el producto a un precio bastante más reducido que la propia marca.

    Este comportamiento, que también lo hemos visto en los últimos meses con productos de la marca Convoy, no es nada extraño y, de hecho, ya expliqué un símil en la anterior entrada cuando hablaba de las similitudes entre los productos de Convoy vendidos por el propio fabricante o por terceros.

    En este caso, la explicación es más sencilla si cabe. Los productos de la marca Sofirn, vendidos bien por la propia compañía o por un tercero, son exactamente iguales. Es decir, no existe una SP70 de Sofirn y una SP70 versión «china». Simple y llanamente hay vendedores que prefieren vender más teniendo menos margen, mientras que el fabricante puede incrementar el precio final de articulo con el fin de rebajarlo en campañas como la del próximo 11 del 11 en Aliexpress.

    Por lo que, si encuentras el mismo producto a un precio más reducido, siempre que este no sea Convoy, que recordemos que sí tiene diferencias entre sus productos y los vendidos por terceros, siempre que apliquemos el sentido común, podemos realizar la compra sin miedo.

    ¿Qué tal es comprar en Fireflies? ¿Es fiable?


    Entre las muchas cosas que pueden salir mal al comprar un producto a Fireflies, hay un caso que hace que, aún hoy, hace que me rechinen los dientes cada vez que lo veo. Ya que lejos de solucionarlo ha ido a peor.

    Si a la hora de comprar una E07entre otros modelos– olvidas indicar el color tanto de los leds auxiliares como del pulsador, con un poco de suerte recibirás un correo de alguien que responde al nombre de Jacky Chang desde una dirección de Hotmail. En caso contrario, recibirás una E07 con todos los leds de color purpura. O tal vez no, porque tienden a meter la pata más de lo debido.

    Esto sucede día sí y día también gracias a la pasividad de quienes están detrás de la marca. Ya que en vez añadir un par de desplegables con los que seleccionar los colores tanto de leds auxiliares como del pulsador, en el momento de la compra hay que indicar en el apartado «comentarios» estos detalles. Luego ya toca encomendarse a la virgen/santo, cruzar los dedos y tocar madera para que todo llegue según lo esperado.

    ¿Qué tal intl-outdoor.com? ¿Es fiable?


    Intl-outdoor es la web de Hank Wang o, dicho de otra manera, la tienda donde encontraremos productos de las marcas Noctigon y Emisar.

    Y aquí sí que no hay sustos o imprevistos. Hank prepara los pedidos como nadie lo hace. Rara vez suele haber una equivocación y en caso de cualquier problema o duda, tiende a responder con celeridad.

    La parte de negativa de este sitio, la encontramos en la mala costumbre de no proporcionar números de seguimiento. Aunque lleguemos al mínimo o hayamos pagado por ello. Es cierto que si se lo pedimos lo facilita sin problema alguno, pero sería de agradecer que esto fuese un proceso automático.

    ¿Puede comprar Olight en España?


    Sí y no. Puedes comprar producto de la marca Olight desde España en su distribuidor oficial, pero no puedes comprarlos desde la web de Olight. Aunque esta existe, está poco menos que abandonada. De hecho, es la propia Olight quien nos remite a su distribuidor oficial en vez de a la web.

    Debido a esta situación que no se produce ni en Uk, Fr, De, etc. los precios para España además de ser más caros que en el resto de paises europeos, no disfrutan de las promociones que a menudo saca la marca.

    ¿Deberia evitar alguna web?


    Pese que no está relacionada estricamente con linternas, en los comentarios de la primera parte de esta entrada hubo una web que se llevó todos los palos habidos y por haber. Pese a que no tengo experiencia alguna con el sitio, basta con leer los comentarios y hacer una pequeña busqueda para comprobar que oglinagoods.com no pinta como el sitio más fiable del mundo.


    Guía, Opinión

    ¿Vas a comprar baterías 21700? Antes lee esto

    Si volvemos la vista atrás, no especialmente lejos, con solo unos pocos meses nos será suficiente, comprobaremos como justamente hace ahora un año, me preguntaba si las baterias 21700 eran realmente el futuro

    Cada vez son más los fabricantes que ya disponen de al menos un modelo compatible con este formato. Incluso tenemos fabricantes como es el caso de Fireflies que trabaja de manera exclusiva con baterías 21700. Por lo podemos dar por zanjado todas las cuestiones que nos hacíamos en esa entrada, ya que podemos decir que, finalmente, el estándar está siendo adoptado. 

    Pero antes, rebobinemos un minuto. Justo en la entrada anterior a esta, hablaba de como me había hecho con una Zebra SC700d, es decir, una linterna en formato 21700. Uno, que a veces peca de inocente, se las veía muy felices. Al menos hasta llegado el momento de introducir la batería en el interior de esta. Dejadme que os intente describir la escena.

     

    ¿La estaré metiendo mal? No puede ser Kit, solo entra de una manera, es un cilindro 🤔 A ver al revés… que no idiota, que al revés no puede ir. Probemos con otra batería… pues no, tampoco. ¿Y si quito el wrap? ¿Y si le echo grasa?

    Es en ese momento cuando me vino a la cabeza esas palabras que recitaba el Agente Smith al señor Anderson y que con voz firme pendían sobre él como como una losa ¿Oye eso señor Anderson? Es el sonido de lo inevitable. 


    Como suele ocurrir con los estándares, aunque el significado de la palabra es bastante claro, hay quien decide, y perdonar que hable claro, pasárselo por el forro. 21700 significa 21mm de diámetro por 70mm de largo.  

    No puedo decir que Zebra haya hecho mal su trabajo. Si el estándar es de 21mm y le das cierto margen, estás cumpliendo sobradamente con este. Pero 21.72mm ¿Qué estándar es este?  

    Aunque sé que no es la primera linterna a la que sucede, de hecho, a las primeras linternas en formato 21700 firmadas por Convoy les pasó exactamente lo mismo, estoy seguro de que en este caso la solución no va a ser igual. Mientras que Simon se tomó la molestia de ampliar el diámetro interno de sus host hasta los 22m, algo me dice que Zebra va a tomar una postura inamovible. Y sinceramente, no podemos echarle la culpa de ello. 

    Con tan solo dedicar unos minutos a investigar el problema, descubriremos horrorizados que lo del diámetro de las 21700 es un auténtico cachondeo. Desde menos de 21mm hasta casi los 22mm.

    • Samsung INR21700-50E – 20.5mm 
    • Vapcell 4500 20A – 21.7mm 
    • Molicel INR21700-P42A 4200mAh – 21.2mm 
    • Shockli 21700 4550mAh – 21.5mm 
    • Vapcell INR21700 5000mAh – 21mm 

    Así que, antes de comprar nada, asegúrate que tanto la batería como la linterna resulten compatibles, no sea que cuando llegues a casa todo ilusionado, linterna en mano, acabes teniendo que esperar otros 25 días para poder utilizar tu linterna.  

    O acabar haciendo una guarrada (No lo hagáis, en serio, no es broma

    18650 con protección, tetón e imán en el negativo


    PD: En esta entrada me he centrado en el diámetro, puesto que es algo muy llamativo, pero puede darse el caso de que incluso tengas problemas con la longitud. Sirva como ejemplo las Sanyo 21700, puesto que llevan el positivo retraído. 


    Baterías, Opinión

    El hombre es el único animal que tropieza dos veces…

    … en la misma piedra. Y si Fireflies fuese un animal en vez de una compañía, tropezaría con una cada 10 minutos.

    Creo que no es posible hacer un resumen que vaya más al grano y refleje lo que será esta entrada, que las anteriores líneas de texto.

    Como ya pudimos comprobar con la primera versión E07, a Fireflies no le quedaba otra opción que corregir todos los fallos detectados hasta la fecha, si quería que su producto resultase atractivo al público en general. Una serie de fallos que estaban bien localizados y que en general eran de fácil solución.

    Y así fue. Desde el 4 de marzo, todas las E07 vendidas desde la tienda oficial de la marca, corresponden a la versión v2. En un principio con todos los fallos ya corregidos. Estos son, tubo 1mm más largo, agujeros para la óptica en el lugar correcto, leds auxiliares en su sitio, ausencia de pasta térmica corregida, mcpb completamente plana, etc.

    Tiempo más tarde, allá por el mes de marzo, se anunciaba las E07 edición limitada. Fabricadas tanto con titanio como con cobre, muchos nos frotamos las manos con la posibilidad de tener una de estas unidades tan exclusivas. Ingenuos que fuimos.

    Con las primeras entregas, rápidamente comenzaron a surgir los problemas. Y esta vez no se trataba de un problema de una mala soldadura o un mal diseño, esta vez se trataba de algo que ya anteriormente, avisé que estaba sucediendo. Por mucho que sus cajas vengan selladas como tal, tengo casi la absoluta certeza de que Fireflies carece de un correcto control de calidad.

    Con la entrega de estas primeras unidades a lo largo del mes de julio, la gran mayoría de fallos detectados corresponden a fallos en cuanto a la personalización del producto. Aunque también en menor parte a fallos menos en el soldado de los leds auxiliares.

    Esta versión limitada de la E07 puede ser configurada de la siguiente manera. (porcentajes orientativos)

    • Host 100% cobre sin tratar
    • Host 50% cobre tratado 50% titanio
    • Host 50% cobre sin tratar 50% titanio
    • 5 tipos de led
    • 4 colores de leds auxiliares
    • 4 colores de leds para el pulsador
    • 2 tipos de pulsadores.

    Es decir, la friolera –si no he hecho mal la cuenta– de 480 posibles combinaciones. ¿Qué puede salir mal con 480 posibles combinaciones y un control de calidad deficiente? Pues lo obvio, pedidos mal preparados con elementos no solicitados.

    Comencemos por mi unidad. 50% de cobre tratado con 50% de titanio, leds auxiliares en azul y leds del pulsador en azul ¿Sencillo verdad? Esto es lo que he recibido.


    Los leds del pulsador son purpura en vez de color azul. Y para rizar el rizo, el bisel es del mismo material que la parte central del cuerpo, es decir, cobre, cuando debería ser titanio. Si revisas nuevamente las opciones de personalización, comprobarás que el bisel no formaba parte de las opciones disponibles. Si pides 100% cobre el bisel es de cobre y si pides titanio, el bisel es de titanio. Así que sí, se han equivocado incluso en un elemento que no forma parte de las opciones de personalización.

    Otro fallo, aunque esta vez no se ha llegado a plasmar en las linternas, es que la lista de pulsadores disponibles pasó repentinamente de dos tipos a uno. Pese a que el nuevo pulsador se ofrecía como una mejora respecto al anterior modelo, finalmente se dieron cuenta de que el pulsador sobresalía tanto, que fue la propia Fireflies quien después de tener los pedidos ya formalizados, escribió un correo a todos los compradores avisando del potencial riesgo de encendido involuntario debido a este pulsador. Dando la oportunidad de volver al viejo modelo.

    Por cierto, el modelo anterior de pulsador tampoco corresponde al modelo anterior, puesto que el primer pulsador –el que está disponible en la primeras E07– tiene otro tacto y la goma es de diferente tipo.

    Me hubiese gustado decir… bueno, esto es un caso aislado, solo soy yo y seguro que Fireflies lo soluciona. La realidad es que en el siguiente hilo de BLF las muestras de fallos se suceden una tras otra.



    Si me preguntáis que es lo peor de toda esta situación no tendría claro que responder.

    Fireflies, por su parte está demostrando tener muy poco o ninguna profesionalidad, no ya por, como he dicho anteriormente, inexistente control de calidad, sino porque una empresa que se precie no puede responder correos desde un domino de Hotmail como lo está haciendo. Fuera parte que resulte bastante cómico que quien responda se llame «Jacky Chang«, con el siguiente cachondeito que conlleva que su nombre guarde un gran parecido al del actor asiático. Que menos que utilizar support@ff-light.com o algo similar.

    ¿La culpa de todo esto es nuestra? Desde luego parte de culpa la tenemos nosotros, los usuarios finales. Fireflies ha tropezado una vez tras otra en la misma piedra, pero nosotros como usuarios no parece que estemos aprendiendo la lección, ya que tras la primera E07, tal vez deberíamos habernos parado un segundo antes desembolsar los 120€ de media que viene a costar esta edición especial.

    Tras recordar como acabó el desenlace de la primera E07, me temo que la historia se repetirá y acabaremos reclamando nuevamente en PayPal.

    Todos, vendedor y compradores hemos tropezado nuevamente en la misma piedra.


    Linternas, Opinión

    Comprar por adelantado ¿riesgo asegurado?

    Tras la llegada de algunas de mis últimas linternas procedentes de compras conjuntas, me di cuenta de algo que a priori pudiese parecer evidente. Algo falla en este formato de compra.

    Sin tener que remontarme muy atrás en el tiempo, de las tres últimas compras conjuntas -llamémoslas campañas por resumir- en las que he participado, todas las unidades entregadas contaban con algún problema en mayor o menor medida. Dicho esto, cuando la ingenuidad da paso al sentido común no cabe otra cosa que preguntarse…

    ¿Merece la pena apuntarse a este tipo de campañas?


    Responder a esto puede ser tan fácil o tan complicado como uno quiera. Si tus conocimientos son elevados o eres un as de la electrónica, la respuesta es sencilla puesto que los beneficios pueden superar con creces a los inconvenientes. Sobre todo si de lo que hablamos es de dinero, ya que el ahorro al que se puede llegar es determinadas ocasiones es importante.

    Por contra, si no te gusta la electrónica, ni tienes material a mano con el que cacharrear y, sobre todo, no te apetece discutir con el fabricante para acabar en muchas ocasiones teniendo que recurrir a PayPal, la respuesta es no, no merece la pena.

    Pero no todo es tan sencillo como pueda parecer, y me explico. Estas tres últimas campañas en las que he participado son las de la Fireflies E07, la Astrolux FT03 y la Wuben T050R. Y todas ellas, aunque suene crudo decirlo, tenían algún problema a subsanar.

    Aunque no voy a entrar en detalles sobre estos fallos, aunque sí los voy a repasar, sí quiero hablar acerca de algo a mi parecer mucho más importante. A mi modo de ver, lo realmente importante es el interés mostrado por parte de la marca a la hora de corregir estos errores.

    Antes de nada, dejadme aclarar una cosa. La principal finalidad de estas campañas suele ser, bien ahorrar dinero, bien hacerse con un modelo limitado o bien hacerse con una unidad antes que nadie. Dicho esto y aplicando el sentido comun, deberiamos hacernos a la idea de que comprar un producto antes que nadie, puede suponer ser el conejillo de indias de otro.

    Al igual que cuando compras un modelo de coche nuevo nada más salir este al mercado, sabes que vendrá con ciertos fallos que posteriormente la marca ira corrigiendo, con nuestras linternas sucede algo en un principio parecido.

    Si bien, hay una diferencia importante. Mientras que en el mundo de la automoción los fallos deben de ser menores y en ningún caso admitiríamos que el coche explotase al arrancarlo, con las linternas el camino tomado por parte de algunos fabricantes no parece asegurarnos que esto no acabe sucediendo.

    Un mundo de fallos


    Sin ir más lejos, en algunas de las primeras unidades de la Fireflies E07 veíamos como la mcpb estaba doblada, lo que daba lugar a una rápida degradación de los leds, haciendo que perdiesen rendimiento al de unos pocos encendidos.

    En el caso de este modelo los fallos se contaban por doquier. Y pese a que algunos de ellos los acabé subsanando por mi cuenta y riesgo, otros resultaban imposibles de reparar sin la ayuda del fabricante. Por lo que la reclamación a PayPal se hizo necesaria.

    Pese a pedir solo dos piezas con un coste bastante nimio ya que no se trataba de electrónica, el fabricante decidió no dar señales de vida ¿Qué nos dice esto? Que o bien el fabricante conoce los fallos o que las pérdidas ocasionadas por perder disputas en PayPal apenas suponen un porcentaje importante del ingreso total por las ventas de estas unidades.

    Si con el modelo de Fireflies la cosa terminó en disputa, por suerte con el modelo de Astrolux la cosa no llegó tan lejos. Los fallos, aunque sin ser menores, tenían fácil reparación y no afectaban de una manera directa al funcionamiento del producto.

    Pero el caso más sangrante y a donde quería llegar es cuando una gran marca o al menos una marca que pretende serlo, se permite el lujo de vender un producto inacabado. Este no es otro que Wuben con la TO50R.

    La gota que colmó el vaso


    A través del foro de BLF, en una de las muchas campañas que salen todas las semanas se ofrece la posibilidad de hacerse con un nuevo modelo de la marca Wuben, la TO50R. Con un precio ciertamente alto de 79.90$ la acogida resultó de inicio ciertamente fría, no llegando a los diez usuarios interesados. Tras una bajada de 20$ en precio final, se convierte en un proyecto más interesante haciendo que las reticencias por parte de los usuarios, en especial por la incorporación de un puerto Micro USB en vez de un moderno USB C, desaparezcan.

    El problema llega cuando se entregan unidades, y estas, sufren de problemas que, si bien se los permitiríamos a una marca low cost, en una gran marca como esta, a mi parecer no son admisibles. Más aún cuando todos los problemas del producto se centran en una única parte de la linterna como es la lente.

    Y es que, debido a una chapuza de última hora, se decide atornillar la mcpb al cuerpo de la linterna, no dejando sitio para dos de las cuatro patas de la óptica.

    La óptica de la discordia


    El comportamiento esperado hubiese pasado por desechar la tirada en vez de ponerla a la venta. Pero en este caso no solo se puso a la venta, se puso a la venta con dos patas rotas, con una óptica de un fabricante desconocido que hace imposible su sustitución y por rizar aún más el rizo, no poner una lente por delante de la óptica. Algo que al menos hasta la fecha, jamás había visto.

    Tal vez alguien me llame raro o sibarita, pero cuando uno compra un producto de un fabricante reputado, lo que menos espera es que este venga con «ñapas».

    La parte buena de todo esto, y que creo que es lo realmente importante, es que desde Wuben han admitido la devolución del producto, se han interesado por conocer todos los problemas detectados e incluso me pidieron realizar un video con el fin de conocer estos fallos en detalle. Aunque siendo sincero, algo me dice que ya los conocían.

    En resumidas cuentas. Queda claro que comprar por adelantado implica un riesgo que tenemos que estar dispuestos a correr. No quiero transmitir el mensaje erróneo de que cualquiera de estas campañas es sinónimo de problemas. No sería cierto ni justo ya que en el pasado he participado en otras campañas y el producto ha llegado sin el más mínimo problema. Pero debemos de ser conscientes de que esto puede conllevar un riesgo.

    Lo importante y la lección aprendida de todo esto es que antes de entrar en una de estas campañas deberíamos interesarnos por saber quién hay detrás de la misma. Que, si la marca es nueva, los riesgos aumentan, que, si la marca es desconocida, los riesgos aumentan aún más. Y que sobre todo, si el proyecto desde el primer día pinta mal, seguramente acabará mal.

    Dicho esto ¿Has participado en alguna compra conjunta? ¿Qué tal ha resultado? Puedes participar contando tu experiencia a través de los comentarios.


    Opinión

    Convoy S2 (S2A) y Convoy C8+ (M21A) disponibles en formato 21700

    Pese a que el formato 21700 lleva tiempo entre nosotros, no parece acabar de despegar. O al menos no tan rápido como a muchos nos gustaría. Y es que la adopción por parte de los fabricantes está siendo ciertamente tímida, quedando relegada a dos perfiles muy concretos.

    Por una parte, en el primer grupo tenemos a los fabricantes que tienden a adoptar nuevos estándares de manera muy rápida pero trasladando toda la inversión necesaria directamente a la factura final. Un buen ejemplo de este tipo de constructores sería Acebeam. Mientras que por otro lado, tenemos una serie de fabricantes más o menos conocidos -generalmente poco conocidos o con poca reputación- que buscan pegar el campanazo incorporando a su catálogo tecnologías a veces incluso de manera prematura.

    ¿A dónde quiero llegar con esta introducción? A algo muy sencillo. Un producto no se hace popular hasta que llega a las masas. Y para esto suceda, tengo la convicción de que no hay nadie mejor que Simon y su marca para lograrlo. 

    Con las Convoy S21A y Convoy C21A, finalmente Convoy adopta el formato 21700 para sus dos superventas como son la S2 y la C8+. De esta manera Convoy se convierte en el primer fabricante low cost con una reputación fuera de toda duda en ofrecer dos modelos capaces de popularizar este formato.


    Hablo de que pueda llegar a ser no porque dude del éxito, sino más bien porque ambos modelos no son aún lo que se dice una linterna completa. 

    Por el momento lo que se puede encontrar a la venta es únicamente el host junto a la lente, reflector, centrador, etc. Es decir, se vende sin led ni driver, por lo que estos modelos quedan relegados a aquellos que decidan montar una unidad a su gusto.

    Si todo va según lo esperado y el formato de estos nuevos modelos tiene una buena acogida, no deberíamos tardar mucho en ver unidades ya montadas y con una mayor variedad tanto de colores como de leds.


    Linternas, Novedades, Opinión