¿Son las baterías 21700 el futuro?

Desde nuestro canal de Telegramparte superior derecha del blog– llevamos tiempo debatiendo si el formato de baterías 21700 han llegado para quedarse o si, por el contrario, no serán más que el equivalente moderno del formato BETAMAX. Uno de nuestros administradores, el señor Antonio, sostiene que son el futuro, mientras que este humilde autor cree que existe la posibilidad de que acaben siendo un bluff de dimensiones mayúsculas. Dicho esto, veamos un poco más en profundidad en que punto está cada una de ellas, así como sus pros y contras.

 

18650 – Un formato del presente.


El formato 18650 (18mm x 65mm) es un formato de sobra conocido por todos.  No es de extrañar, puesto que hablamos de un formato que con casi 20 años a sus espaldaslos primeros prototipos-, bien se podría decir que es un formato del siglo pasado.  Aunque siendo consecuentes, esto sería una verdad a medias.

Si este formato se ha popularizado hasta el extremo es en gran parte a Tesla y sus vehículos. Ya sabéis, esa empresa del señor Elon Musk, del cual se han hecho públicas unas imágenes en las que aparece fumándose una 21700.

En el año 2010, Tesla y Panasonic llegaban a un acuerdo por el cual este último, invertiría la nada despreciable cifra de 10.000 millones de dólares estadounidenses para el desarrollo de nuevas baterías en formato 18650. Ese mismo año se hacían públicas las primeras baterías en formato 18650 con 3100mAh de capacidad.

Como se suele decir,  el resto es historia. Hasta llegar a las actuales baterías hasta con 3600mAh de capacidad, la evolución ha sido relativamente rápida y la adopción de estas, masiva. Es difícil encontrar un aparato que no contenga una 18650 en su interior. Powerbanks, portátiles, mods de vapeo, linternas, coches, radios, etc.

Si bien este tipo de baterías no parecen presentar un desgaste como para acabar con su existencia de un plumazo, como decía cierto anuncio… tenemos chica nueva en la oficina y es divina.

18650 vs 21700

18650 vs 21700

21700- Un formato de ¿futuro?


Con la aparición del formato 21700 se van a tratar de paliar dos problemas que han aparecido a lo largo de todos estos años en los que las 18650 han sido las reinas del litio de manera indiscutible.

  1.  Aumentar la capacidad de manera significativa respecto a las 18650
  2.  Reducir el tamaño del formato 26650 hasta un tamaño más amigable.

Un momento, si aquí nadie ha mencionado el formato 26650. Entonces ¿Por qué no nos quedamos con este formato?

El formato 26650 es un formato relativamente grande si lo comparamos con el 18650, en concreto pasamos de 18mm a 26mm de grosor. Sobre el papel puede parecer un aumento casi irrelevante, pero calculadora en mano supone un aumento del diámetro del 44%. Aunque la gran ventaja de este formato es su gran capacidad, hasta 6000mAh, su adopción dentro de packs de baterías es prácticamente residual debido su gran tamaño. Por lo que las supuestas ventajas se desvanecen rápidamente.

Si volvemos al formato 21700, una vez más calculadora en mano, estos son los datos. Respecto a una batería de tipo 18650 el diámetro aumenta un 16% mientras que la longitud lo hace en casi un  8%.  Si hacemos estas mismas cuentas para ver el aumento de capacidad, los resultados son sorprendentes. De los 3600mAh de la batería 18650 con más capacidad del mercado (Panasonic 18650G) hasta los 4800mAh de la actual 21700 de mayor capacidad, el aumento es de 1200mah, es decir, una mejora del 33%. O, dicho de otra manera, por cada milímetro de diámetro ganado, la capacidad se ha multiplicado por dos, 33% de mejora entre 16% de aumento de diámetro (esto sin tener en cuenta el extra de longitud).

 

18650vs21700

18650 vs 21700 en datos

Si sumamos el incremento de tamaño tanto de diámetro como de longitud, tenemos que una 21700 es un 23% mayor que una 18650, pero la ganancia respecto a esta sigue siendo de un 33%. Por lo que la mejora sigue siendo evidente.

Al igual que evidente resulta que mientras que las 18650 llevan muchos años entre nosotros, las 21700 acaban de salir del huevo, por lo que deberían de disponer de un gran margen de mejora.

 

18650 vs 21700 en linternas.


Todos estos datos de fechas, porcentajes, etc., son un buen referente para saber de dónde venimos y hacia dónde vamos. Pero esto es un blog de linternas así que, tenemos que enfocarlo desde un punto de vista un poco diferente.

Para esto una vez más vamos a recurrir al formato 26650. Este formato hasta ahora ciertamente malogrado, parece vivir una segunda vida. Gracias en su mayor parte a la aparición de leds con una mayor demanda de potencia, lo que ha provocado que fabricantes como Thrunite, Lumintop o Wuben, se interesen nuevamente por este formato que una vez en la mano, no es escandaloso y actualmente ofrece la mayor capacidad del mercado. En formato mono batería sigue siendo una manera simple de conseguir mucha capacidad sin incrementar de manera escandalosa el tamaño.

Los problemas surgen cuando hablamos del formato multibateria, donde las 18650 no tienen rival posible. La configuración más habitual es de 4 * 18650 bien sea en serie, paralelo o 2S-2P. Cuando intentamos hacer esto mismo con 4* 26650 es obvio que el tamaño del host se dispara.

¿Esto significa que van a desaparecer las baterías 18650? Personalmente creo que no, al menos no a corto plazo.  Cuando el mercado demanda formatos aún más pequeños como 14500, resulta difícil de asimilar que un formato tan extendido desaparezca, mucho menos de la noche a la mañana. Además, las 21700 cuentan con un factor del que hasta ahora no he hablado pero que he nombrado en el primer párrafo de esta entrada.

betamax

¡Hola! Soy una 21700… digo un Betamax.

El Caso Betamax. Donde una tecnología superior, con muchas ventajas respecto a su competidor más cercano y adoptada por el ámbito profesional acaba por sucumbir ante una tecnología inferior.

 

Queda claro que el formato 21700 es superior prácticamente en todo respecto a sus competidores más cercanos, pero una fría acogida por parte de la comunidad puede hacer que hasta la mejor de las tecnologías acabe fracasando.

Gran parte del éxito de este formato en el ámbito general recaerá en su adopción en diversos aparatos, así como en las powerwall domésticas. Mientras que en el ámbito de las linternas, su éxito o fracaso recaerá únicamente en la comunidad.